Ansônia Clock
A Ansonia Clock Company foi um dos principais fabricantes de relógios americanos do século XIX. Produziu milhões de relógios no período entre 1850, seu ano de incorporação, e 1929, ano em que a empresa entrou em concordata e vendeu seus ativos restantes para a Rússia soviética.

Aqui está uma breve linha do tempo descrevendo os eventos que levaram à formação da Ansonia Clock Company e à sua morte final.

1844 - A Ansonia Brass Company é formada por Anson Green Phelps

Embora ele tenha se tornado um dos grandes capitalistas mercantis de sua época, Anson G. Phelps teve um começo bastante humilde. Nascido em uma antiga família de Connecticut, ele ficou órfão aos dez anos de idade, e logo depois se tornou aprendiz de sela. Mais tarde, ele se mudou para Hartford e entrou no negócio para si como um comerciante e um comerciante astuto. Ele trocou selas por algodão da Carolina do Sul e depois vendeu o algodão em Nova York. Com as receitas da venda de algodão, ele comprou produtos secos para vender em sua loja em Hartford.

Aos 31 anos ele se mudou para Nova York e juntou forças com outro comerciante de Connecticut, Elisha Peck. Como empresa da Phelps & Peck, exportaram algodão Sourthern para a Inglaterra e, em troca, importaram metais para Nova York, tornando-se o maior importador de metal de Nova York da época.

Depois que sua parceria com a Peck foi dissolvida, ele formou a firma de Phelps, Dodge & Co. com dois de seus genros. A Phelps, Dodge and Co. permaneceu como importadora de metais de Nova York. Localizada no Vale do rio Naugatuck, no sudeste de Connecticut, na margem leste do rio, a 14 quilômetros de New Haven, a fábrica produzia latão laminado para usos industriais. A cidade de Ansonia era originalmente parte de uma área maior chamada Derby. Quando a cidade foi incorporada em 1889, foi nomeada Ansonia em homenagem a Anson Phelps.

1850 - A Ansonia Clock Company é formada como subsidiária da Ansonia Brass Company pela Phelps e dois relojoeiros da Bristol, Connecticut, Theodore Terry e Franklin C. Andrews.

Em 1838, os movimentos baratos do relógio feitos de latão laminado substituíram em grande parte os movimentos de latão de madeira e elenco na América. A Terry & Andrews era a maior fabricante de relógios em Bristol naquela época. Eles tinham mais de 50 funcionários e usaram 58 toneladas de latão na produção de cerca de 25.000 relógios no ano anterior. Phelps decidiu entrar no negócio de relojoaria como um meio de expandir seu mercado para seus produtos de latão. Foi uma jogada inteligente para Phelps unir forças com Terry e Andrews, permitindo-lhe lucrar com a fabricação de componentes brutos de um relógio e também com o produto acabado.

Terry e Andrews acharam que era uma boa decisão de negócios para eles também, dando-lhes acesso imediato a grandes quantidades de latão para uso em movimentos de relógio. Eles concordaram em vender à Phelps uma participação de 50% no negócio de relojoaria e transferir toda a operação para Ansonia, CT, onde Phelps tinha sua fábrica de metais.

1851 - 1852 Andrews deixa o negócio. Em 1851, Andrews vende todos, mas uma de suas ações. Ele vende sua parte restante para Terry em 1852.

1853 Ansonia exibe seus relógios de ferro fundido na Feira Mundial de Nova York. Apenas duas outras empresas americanas de relógios apareceram na feira, que foi inaugurada em 4 de julho de 1853. Elas eram a Jerome Manufacturing Company de New Haven, Connecticut, e a Litchfield Manufacturing Company de Litchfield, Connecticut.

1853 - Anson Phelps, aos 73 anos, vende sua participação na Ansonia Clock Company para seu genro, James B. Stokes. Stokes foi um dos diretores da firma Phelps, Dodge & Co., uma empresa importadora de metal fundada originalmente por Anson G. Phelps e dois de seus genros. Phelps morre um homem rico em sua casa em Nova York em 30 de novembro de 1853.



Gravura antecipada da Fábrica de Relógios Ansonia original em Connecticut

1854 - Um enorme incêndio destrói a fábrica da Ansonia Clock Company. O New York Daily Times relata na época: “New Haven, sábado, 8 de julho - A grande fábrica de pedras da Ansonia Clock Company foi totalmente destruída pelo fogo nesta manhã. A perda excede cem mil dólares. Segurado por cerca de cinquenta mil. O negócio da empresa foi conduzido pela T. Terry & Son. ”

1854 - A terra e os edifícios em ruínas são comprados pelos diretores de Phelps, Dodge & Co . As ações compradas incluem as ações remanescentes pertencentes ao último dos fundadores originais, Theodore Terry. É interessante notar que Terry, a partir de então, envolveu-se num empreendimento de relógio com o grande promotor PT Barnum. Produziu relógios sob o nome da Terry & Barnum Manufacturing Company até sua falência em março de 1856.

1854 a 1869 - A Ansonia Brass & Battery Mill , uma das empresas subsidiárias da Phelps, Dodge & Co., continua a fazer movimentos de latão para fornecimento ao comércio geral de relojoaria. Eles também fizeram alguns relógios acabados que eram normalmente comercializados sob o rótulo "Ansonia Brass Company" e, mais raramente, o "Ansonia Brass & Battery Company" Em 1860 eles relataram ter fabricado 22.000 relógios e 2.000 relógios finalizados no ano anterior.

1869 - A produção de relógios em grande escala é retomada sob o nome da recém-incorporada Ansonia Brass & Copper Co. , uma reorganização da Ansonia Brass & Battery Company. Em junho de 1870, a empresa informa que fabricou 83.503 relógios. A essa altura, a fábrica empregava 150 trabalhadores e usara 90.000 libras de latão para fazer os relógios. A mais antiga lista de preços conhecida sob o nome Ansonia Brass & Copper Company, datada de 1 de janeiro de 1873, oferece 45 modelos de relógios e relógios e catorze movimentos diferentes.

1877 - A Ansonia Clock Company renasce quando a operação relojoeira é desmembrada da operação de moagem de latão. A empresa é constituída na cidade de Nova York, com ações detidas principalmente pelos executivos da Phelps, Dodge & Company. Henry J. Davies, do Brooklyn, ele próprio um relojoeiro, inventor e designer de casos, junta-se à recém-reconstituída empresa como um de seus fundadores. Como presidente da empresa, ele faz grandes contribuições para o seu sucesso. Acredita-se que ele seja o grande responsável pelos relógios de figuras, relógios oscilantes e outras novidades incomuns e desejáveis ​​pelas quais a empresa Ansonia se tornou conhecida, e que estão entre os relógios colecionáveis ​​de Ansonia de hoje.

1878 - O inventor Thomas Edison visita a fábrica da Ansonia Clock Company para experimentar a combinação de relógios com seu fonógrafo recém-desenvolvido. Edison e seu assistente de laboratório, Charles Batchelor, fizeram algumas das experiências iniciais, deixando a Ansonia Clock Company para continuar com a maior parte da pesquisa e desenvolvimento. As tentativas de fazer um "relógio fonográfico" comercialmente viável mostraram-se, em última instância, malsucedidas.

1879 - Uma segunda fábrica da Ansonia Clock é inaugurada no Brooklyn, em Nova York. Em junho de 1880, possui 360 trabalhadores. A fábrica de Ansonia, em Connecticut, continua produzindo relógios com uma força de trabalho de 100 homens e 25 mulheres.



Vista de cartão postal da Ansonia Clock Factory, Brooklyn, Nova York,
7ª e 8ª Aves. e 12 e 13 sts.
"Maior Fábrica de Relógios do Mundo"


1880 - O infortúnio atinge novamente quando a fábrica de Nova York se incendeia. A causa do incêndio é supostamente uma explosão causada pelo vazamento de gás. O New York Times relatou: “tudo o que restava da fábrica eram as paredes queimadas e enegrecidas.” A perda é relatada como sendo de US $ 750.000 com apenas US $ 250.000 segurados.

1 881 - A fábrica de Nova York é reconstruída no mesmo local.

1883 - A fábrica de Ansonia, Connecticut, está fechada. Todas as operações administrativas e de manufatura são transferidas para Nova York. A essa altura, Ansonia tinha escritórios de vendas em Nova York, Chicago e Londres.

1886 - Até agora mais de 225 modelos diferentes de relógios estão sendo fabricados. A Ansonia Clock Company, próspera e livre de dívidas, informa ter um estoque no valor de US $ 600.000 e recebíveis avaliados em US $ 250.000.

1904 - Ansonia acrescenta relógios baratos e sem jóias à sua linha. A Ansonia produziu cerca de 10 milhões em 1929.

1914 - A empresa está no auge.Mais de 440 modelos de relógio diferentes estão agora disponíveis. Além de um enorme volume de vendas no mercado interno, os relógios foram exportados em grandes quantidades para a Austrália, Nova Zelândia, Japão, China, Índia e outros dezoito países.

1915 a 1920 - O volume de vendas cai à medida que os efeitos da Primeira Guerra Mundial e a forte concorrência de outras empresas de relógios começam a pesar.No início de 1900, a linha de relógios de novidades da Ansonia tornou-se o maior vendedor. No entanto, à medida que a concorrência pelo mercado de relógios inovadores se tornava cada vez mais forte, a empresa tentou manter a sua quota de mercado, subcotando os preços dos seus concorrentes. Essa estratégia se mostrou financeiramente desastrosa. Ao não manter uma margem de lucro realista, a empresa assumiu um endividamento crescente, ao mesmo tempo em que não conseguiu conter a concorrência no nicho que já dominou. Em 1920, o número de modelos de relógios oferecidos em seus catralogs havia caído para 136. Seus antigos relógios de ferro preto, relógios de porcelana e relógios de estátua foram todos interrompidos.

1926 - Ansonia vende o armazém de cinco andares em Brooklyn.

1927 - O número de diferentes modelos de relógios Ansonia oferecidos para venda cai para 47.

1929 - A empresa entra em concordata poucos meses antes do crash da bolsa de valores. O maquinário e as matrizes foram vendidos para a Amtorg, uma organização comercial americana que atuava como principal agente importador e exportador da Rússia Soviética.

Um 10 de outubro de 1929 notícia na Appleton Publicar Crescent de Appleton, Wisconsin, menciona o evento em um artigo intitulado “A Rússia Soviética é bom cliente de Empresários norte-americanos -. Compras quatro vezes acima dos níveis pré-guerra Acale e ainda que vai Up”

O artigo começa:

“Bens americanos e fabricação, engenharia e construção de talentos continuam a entrar na Rússia com volume crescente. O plano de cinco anos de economia e expansão industrial da Rússia está sendo revisado ambiciosamente ... Uma verificação dos fatos e números parece indicar que a Rússia está determinada a construir toda a sua estrutura econômica com partes americanas ”.

O artigo continua com a menção da Ansonia Clock Company como uma de suas compras:

"(Rússia) acaba de comprar uma fábrica de relógios da Ansonia Clock Company, do Brooklyn, que se mudará para a Rússia para fabricar um milhão de despertadores e meio milhão de relógios de parede por ano."

O acordo incluiu o envio de ex-funcionários da Ansonia a Moscou por até 18 meses para instalar os equipamentos e treinar os trabalhadores russos, dando origem à produção industrial em massa de relógios mecânicos russos.

A notícia de Lima (Ohio) deu essa conta em uma reportagem de 12 de março de 1931:

“... veio uma ordem para abastecer a União Soviética com homens e máquinas para fazer relógios e relógios, nenhum dos quais produtos já haviam sido fabricados lá. Representantes da Amtorg foram à Ansonia Clock Company no Brooklyn e à Duber Hampden Watch Company de Canton, Ohio, e compraram-lhes fechaduras, ações e barris. Em seguida, eles contrataram a maioria dos funcionários qualificados das fábricas para ir à Rússia e operar as máquinas familiares. Eles foram instalados em um prédio novo, com muitas janelas, em Moscou, onde os aprendizes russos estão começando a dominar o comércio ”.